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第五百四十六章 红薯    文 / 米酿 更新时间: 2017-09-06 10:50下载TXT - 下载ZIP - 下载RAR

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    七月初九,李植和麾下将领、官员喜气洋洋地坐在津国公府“守正殿”中,商量着赈灾的事宜。?  

    利用这次赈灾的东风,李植摆了处处和自己作对的士绅一道,目前大获全胜。士绅们毫无公德,明明知道山东大旱还要哄抬粮价,想通过这种卑鄙手段让李植破产,让李植赈灾失败。结果却全部掉入李植设下的圈套里面。

    五月底,李植还没有答复天子他决定赈灾时候,就从南方各省买了一百万石平价粮食,用轮船运回了天津。当时天下士绅还根本不知道李植要赈灾这事情,李植又是在多省分散采购,所以这些粮食的购价十分平价,平均只有二两五钱一石。

    当然,李植的手上不仅有这一百万石粮食。李植在郑芝龙的北港和定海城还抢到了三十五万石的粮食。另外去年新竹的地租运到天津,也有一百四十多万石大米。所以那时李植手上有二百八十万石的粮食。

    手上有了足够的粮食作为筹码后,李植就答复了天子,答应天子自己将承担起山东赈灾的责任。很快,这封奏章被天子批红后就被披露出来,天下的士绅于是知道了李植要赈灾,都知道了李植要买粮食。

    光一封奏章还不足以让士绅们相信赈灾的言出必行,李植更通过报纸宣传自己赈灾的能力——吹嘘自己有三千万银子。私底下,李植又通过韩金信的密卫散布消息,让士绅知道自己已经开始采购粮食。

    多管齐下,沿海各省的士绅全部上套了。士绅们都觉得只要哄抬粮价,李植就只能乖乖高价收购粮食。否则怎么赈灾?仇寇李植的三千万两银子,没有不赚的道理。士绅们疯狂涌到粮市上哄抬粮价,幻想着赚取李植的银子。

    在山东,士绅们直接把粮价抬到了六两一石,下手不可谓不狠毒。

    然而李植赈灾,却并不准备依赖市场上购买的粮食。李植把赈灾的手段寄托在***新竹的产出上。所以在士绅们把粮价炒到最高的时候,李植就开始出货了。二百八十万石粮食被抛向市场,尤其是抛向了粮价最高的山东地区。

    士绅们幻想着坐地起价勒索李植,在李植的抛压下顽强抵抗,主动为李植“接盘”。一些山东的士绅甚至把自己住的宅邸都抵押出去,砸锅卖铁囤粮。结果李植的二百八十万石粮食全部高价卖给了这些“做市”的士绅们。

    因为贪婪***,这些士绅们毫不犹豫地钻进了李植的圈套中。

    “幕府海外厅大使”高立功这次按照李植的命令在大江南北忙碌买卖粮食,最是辛苦。他本来就清瘦的身子更瘦了几斤。不过在这场“粮价战争”大获全胜后,他的精神气很足。他喝了一口茶,大声说道:

    “国公爷,这次我们的粮食大多倾销在山东,有的卖了五两五钱,有的卖了五两,平均售价大概是五两三钱。按二两五钱的成本价计算,我们的二百八十石粮食足足赚了七百八十万两的银子。”

    听到高立功的话,守正殿中的众人都是眼睛一亮。

    七百八十万两银子,这是天津一镇不曾有过的巨款。就算打败郑芝龙,李植也只抢到了六百二十多万两银子。想不到设一个圈套让士绅们钻一钻,士绅们就给李植送来了七百八十万两银子。

    有了这笔银子,李植山东赈灾的花费,起码赚回来一半。

    众人对视了一阵,哈哈大笑起来。

    高立功笑着看了看众人,又说道:“这还只是我们赚到的。南方的士绅们为了稳住粮价,砸银子高价收购小民的粮食,起码又花费了几百万两银子。这些银子全部从士绅的银库流入到小民的腰包里。”

    “国公爷的运筹帷幄,让我们这次不但赚到了银子,还做了一件造福百姓的好事。”

    众人对视了一眼,眼睛里满是笑意。这些毫无底线的士绅们因为自己的贪婪***损失了一笔巨资。

    李兴哈了一声,大声说道:“大哥!现在就等***的红薯运来,把粮价狠狠砸下来。让疯狂囤粮的士绅倾家荡产了。等这些准备国难财的士绅知道我们可以自己解决赈灾的粮食,估计上吊的心都会有!”

    李植看着殿外的风景,笑着点了点头。

    ####

    ***新竹的码头上,郑晖看着一批批往船上装的红薯,意气风。

    自己按照津国公的安排在***耕耘四年,如今终于到了收获的时节。

    郑晖本是一个小酒馆的账房,勉强温饱。但追随了远房表弟李植后,却一路被李植提拔,平步青云。九年过去,郑晖已经是都指挥使,参将官身,可谓是出人头地。

    因为郑晖的出众,李植把郑晖的兄弟姐妹都提拔了。如今郑晖的亲人都担任着他们追随李植之前不敢奢望的要职,满门皆贵。郑晖心里十分感激津国公李植。

    但比起津国公给自己的高爵厚禄,还是为津国公的事业做出贡献更让郑晖有成就感。

    从六月初起,***的一万五千顷良田已经全部种上红薯。这一季夏薯收获后,将为山东赈灾提供***,为津国公入主山东打下坚实基础。

    红薯在江南不受欢迎,在北方产量很低。但在福建和***的红土上,红薯却有远胜于水稻的亩产。在明末的福建,红薯养活了八闽大地无数的饥民。

    “初种于漳郡,渐及泉州,渐及莆(田)”。它藤蔓延伸,覆盖了整个闽南红土带。时人的一份笔记记载:“遍地皆种,物多价廉,三餐当饭而食,小民赖之”。

    关于红薯的亩产量,乾隆十三年江西大庚知县余光璧说:“每亩可收三四千斤”。山东省布政使6耀在乾隆五十年之前所著的《甘薯录》中说,种植红薯“亩可得数千斤,胜种五谷几倍”。

    当然,红薯含糖量很低。一斤五两红薯提供的热量只相当于五两大米。所以新竹的红薯虽然一季夏薯亩产一千五百斤,却也只相当于五百斤大米的热量。

    说红薯在二十世纪一年亩产只有一千多斤的说法,纯粹是无稽之谈。一千多斤红薯只相当于几百斤大米,如果那么低的产量,谁还会种这种食用后腹部不适的作物?

    一季春薯一季夏薯,新竹一亩红薯田能收获四千斤,相当于一千多斤稻子,其提供的热量还是远胜于种植水稻。

    六月份种下的夏薯要九月份才成熟。山东的百姓八月份可能就没有粮食了,这中间有一个月的时间差。不过好在新竹前些年就种了几十万亩红薯,有两百多万石的红薯存货,可以帮助山东灾民渡过八月。

    想来经过这一次,津国公一定会更重用自己!

    看着一车车运上红薯,郑晖踌躇满志。
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