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第三百二十七章 垦荒    文 / 米酿 更新时间: 2017-08-22 12:40下载TXT - 下载ZIP - 下载RAR

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    听着高立功的话,李植沉吟不语。???  

    高立功说道:“将军大人,如今粮价一日比一日贵,已经涨到三两一石。我听闻将军大人在范家庄开设平价粮店,以二两一石的价格向民众售粮,让百姓凭粮票购粮。但若是将来粮价涨到四两、五两,将军的平价粮店如何能继续维持***?”

    “粮价一涨,物物都涨。将军大人不涨月钱,范家庄的百姓就陷入贫困。将军如果大举涨月钱,又如何涨得过这纷乱时局下的物价?如果将军大人的事业局限在范家庄,危如累卵,必将受外界动荡影响。”

    “小琉球地方辽阔,土地肥沃,只有开了小琉球,大举垦殖稳定粮价,将军大人的产业才固若金汤。”

    “小琉球地处南方,日照充足,一亩地年收三石大米。一个农夫耕作二十亩水田,可以养活几十人。”

    李植终于被高立功说动了。

    乱世中产业,实在是太容易受外界波动影响。大明朝的物价一天一天上涨,一天比一天乱,在受灾地方甚至出现拿着银子买不到粮食的局面。如果不找一个地方大力垦殖作为后方,范家庄的安逸生活也难以维持。

    李植给工人二两月钱,如果这二两月钱买不到一石、半石粮食,那工人的家眷如何生存?工人如何还有心思为李植生产产品?

    虽然李植在天津各县开有私田,如今有三十九万亩私田。但这些私田产量低,所产的粮食对于稳定天津的粮价来说,可谓是杯水车薪。而在***开垦水田,一亩地的产量是天津旱田的三倍,事半功倍。

    只有把***的农业展起来,李植才有足够的基础支撑天津的工业。

    李植点头说道:“高先生大才,所言确有道理。”

    “大将军缪赞了,学生只是跑过几年海,知道一些海外事情。”

    李植说道:“那就请高先生为我联系造船匠人,在山东开造大船。高先生既然去过小琉球,自然是知道哪里有跑琉球航道的向导的?再请高先生为我联系几个老练的向导来。”

    高立功拱手说道:“学生一力为将军大人联络!”

    李植沉吟说道:“高先生熟悉海外事务,不如就在我幕府海外厅中担任大使职位吧,专门参赞开拓海外事务的种种事情。他日若是高先生立下功勋,我必为高先生求个官位来。”

    高立功听到李植这样重用他,脸上一喜,匍匐跪地喊道:“学生愿为大将军效鞍前马后之劳!”

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    和高立功说好了造船的事宜,李植就让高立功到登州、莱州等地联系船匠开造大船。造五艘船大概要五万两银子,李植预支了二万两,让十个信得过的老会计带着银子去各个造船地做财务,控制支出制作账簿。

    李植又从王家湾中找了十个懂得高密度肋骨怎么造的造船匠,去登州莱州指导那些传统船匠——大明的商船往往都不造肋骨,即便有也很少,造船匠不了解密集肋骨的船只结构。王家湾的船匠已经造了三条密集肋骨大船了,在这方面已经是专家。

    高立功动作很快,十二月三日,山东就传来消息,五艘大船已经开造,要不了三个月就能全部造好。

    十二月五日,李植以郑晖为帅,让他带上两百士兵,八百泥瓦匠和烧砖、烧石灰匠人,在向导的指引下,开三条大船前往小琉球。

    三条大船暂时不跑日本贸易也没关系,李植每个月利润都有盈余,能够承受轮船在别处使用的成本。

    说起来,在***开垦新田是一本万利的买卖。这年头最贵的就是粮食,如果李植能够成功开大量农田,那到时候的利润甚至会过日本的贸易收入。

    这次开小琉球,李植决定让郑晖挂帅。

    郑晖精明沉稳,善于组织复杂事务,李植的四十万亩私田都是他组织开垦的。如今天津武清、宝坻二县的二十万亩李植私田都已经建成,冬小麦已经种上了。郑晖没有什么事情,正好让他去小琉球张罗开的事情。

    李植第一个运到小琉球去的,是泥瓦匠、烧砖瓦匠和烧石灰匠。

    到了小琉球百废待兴,先要建房子住。支持新移民的粮食和衣服都可以运过去,但是砖瓦和石灰运过去就不划算了。烧砖瓦和烧石灰的原材料随处可得,所以李植让烧砖瓦和烧石灰的匠人先去,在当地建成烧砖烧瓦的砖窑和烧石灰的石灰窑,供应产品给后续移民盖房子。

    水泥是作为压舱物,随船运去***的。有了水泥、石灰和砖瓦,上岛的泥瓦匠就可以开始建造房屋。

    至于士兵,则是保护这些匠人的。

    李植给***的开荒匠人三两每月的月钱,这些匠人都十分兴奋,忘掉了开荒时候的危险。他们平日里在天津只有一两多的收益,一下子收入翻一番如何不兴奋?

    李植也给士兵们每月一两的开荒补助,并承诺开荒时候伤亡同样有抚恤,有荣勋。

    李植让郑晖注重勘探,选一个好的落脚点。第一个落脚点要位于河流附近,以利于灌溉,还要有***平原适合耕作。

    出时候,李植带着锣鼓队,敲锣打鼓把第一批出开荒的人员送到了大沽港口。上船前,李植又叮嘱了郑晖一句:“小琉球多疟瘴,建立定居点时候要把周围的草木烧干净,避开大规模的蚊虫,清除定居点旁边的积水。到了岛上第一时间要把厕所建起来。定居点建好后就挖井取水,避免喝不干净的河水。”

    郑晖虽然比李植年长一些,但这些年跟随李植,已经习惯了听从李植的命令,点头说道:“好的大都督,我一定注意卫生,把第一个定居点建好。”

    “如果有野人来骚扰,士兵立刻格杀勿论,不需要手下留情。”

    “我明白了,大都督。”

    李植说道:“这次若是成功开荒,明年我为你叙功升官。”

    郑晖是个上进的性子,听到李植的话眼睛一亮,大声说道:“大都督放心,我一定不辱使命,在那里盖好大房子等你。”

    李植笑道:“小琉球多鹿,没事时候可以打几只野鹿改善伙食。”

    郑晖等人哈哈大笑,挥手上船。

    三艘大船用船桨划出大沽港,在港口外燃起了蒸汽机,喷着浓黑的烟雾向东面开去。李植一直目送到船只看不见了,才回天津。(未完待续。)
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